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Intossicazione alimentare, trattamento e rimedi

Intossicazione alimentare

Il quadro clinico composto dall’intossicazione alimentare è meglio conosciuto sotto la denominazione colera morbus. In genere, la persona, diventa febbrile, svogliata, assonnata, stordita, con gli occhi pesanti e nei casi più gravi, anche in stato comatoso, inoltre, tutti i sintomi intestinali sono aggravati. Il soggetto appare avvelenato – vale a dire, intossicato da un farmaco.

Questa condizione è stata designata come enterite catarrale o intossicazione gastro-enterica.

L’intossicazione alimentare classica, talvolta erroneamente chiamata avvelenamento ptomaine, è causata da una varietà di batteri diversi. I più comuni sono: Salmonella, Staphylococcus aureus, Escherichia coli O157: H7 o altri ceppi di E. coli, Shigella, e Clostridium botulinum. Ciascuno ha un periodo di incubazione leggermente diverso, ma tutti tranne il C. botulinum causano l’infiammazione dell’intestino e la diarrea.

Il cibo e l’acqua possono essere contaminati da virus (come ad esempio l’agente di Norwalk che provoca diarrea e il virus dell’epatite A ed E), da tossine ambientali (metalli pesanti), e da veleni prodotti all’interno dello stesso cibo (avvelenamento da funghi o da crostacei). Anche le verdure che si mangiano crude, come la lattuga, possono essere contaminate da batteri presenti nel suolo, nell’acqua e dalla polvere che vi si deposita dopo il lavaggio e il  confezionamento. Anche il cibo in scatola presente in commercio e le conserve possono essere trattate in modo improprio a una temperatura troppo bassa o per un tempo troppo breve da uccidere i batteri, e quindi diventare fonte di cibo contaminato.

Le carni crude portano molte malattie batteriche di origine alimentare e sembrano costituire la causa primaria di intossicazione alimentare. Solo la cottura completa uccide i batteri e rende l’alimento innocuo. Tuttavia, il cibo cucinato correttamente può essere riconta minato se entra in contatto con piatti, taglieri o utensili che sono stati utilizzati con la carne cruda e non puliti e disinfettati correttamente.

I sintomi di una avvelenamento si verificano a causa della tossinfezione alimentare. Di fatti, i batteri rilasciano tossine o veleni come sottoprodotto della loro crescita nel corpo. Queste tossine (ad eccezione di quelli del C. botulinum) causano infiammazione e gonfiore dello stomaco, dell’intestino tenue e / o del colon. Il risultato sono i crampi muscolari addominali, vomito, diarrea, febbre  e la possibilità di disidratazione. La gravità dei sintomi dipende dal tipo di batteri, dalla quantità consumata, dalla salute generale dell’individuo e dalla sensibilità alla tossina batterica.

Trattamento

Il trattamento di una intossicazione alimentare, tranne quella causata dal C. botulinum, si concentra sulla prevenzione della disidratazione del soggetto, reintroducendo i liquidi e gli elettroliti persi con il vomito e la diarrea. Gli elettroliti sono i sali minerali e sono importanti al fine di controllare i fluidi e l’equilibrio degli stessi nel corpo.

In casi molto gravi, possono essere somministrati dei farmaci per contrastare i crampi addominali e il vomito. La diarrea, invece, non viene contrastata, perché rallentarla significherebbe mantenere le tossine nel corpo più a lungo e quindi prolungare l’infezione.

Prognosi

La maggior parte dei casi di intossicazione (ad eccezione del botulismo) si estingue entro una settimana senza assistenza medica. Il malato può continuare a sentirsi stanco per alcuni giorni dopo che i sintomi attivi sono passati, e fino a quando il malato non diventa disidratato, ci sono poche complicanze. I decessi sono rari e di solito si verificano in soggetti molto giovani, negli anziani e nelle persone il cui sistema immunitario è già indebolito.

Prevenzione

È possibile evitare di ingerire del cibo contaminato praticando una buona igiene e applicando delle buone tecniche di manipolazione degli alimenti. Queste includono:

  • mantenere gli alimenti caldi al caldo e quelli freddi al freddo
  • cuocere la carne alla temperatura raccomandata e far cuocere le uova fino a quando non sono più che sode
  • conservare in frigorifero gli avanzi e non lasciare che gli alimenti riposino a temperatura ambiente
  • evitare di contaminare le superfici e altri alimenti con i succhi di carni crude
  • lavare frutta e verdura prima di utilizzarle
  • acquistare i prodotti lattiero-casearii pastorizzati
  • buttare via le lattine o ogni altro prodotto alimentare gonfio o perforato
  • lavare accuratamente le mani prima e durante la preparazione dei cibi e dopo essere stati in bagno
  • sanificare le superfici di preparazione degli alimenti regolarmente
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